La importancia del caddie en el juego

Si eres un golfista amateur, ¿nunca te has preguntado cuál es la importancia del caddie en el juego? Según la definición que aparece en la Wikipedia, “es la persona que lleva la bolsa y los palos del jugador, y le da consejos y apoyo moral“. Ni que decir tiene que se trata de una definición bastante simple.

Para empezar, no existen muchas situaciones vitales o profesiones en las que una persona que acabas de conocer por primera vez se ponga a tu disposición durante toda una jornada de golf. Pero para un caddie esto es el pan nuestro de cada día. La función primaria de un caddie es la de asistir al golfista. Reduciendo sus funciones a la mínima expresión, podríamos decir que  los caddie son los “mayordomos” del golfista. No obstante, sus funciones van mucho más allá de portear la bolsa y los palos y contar los golpes. Un buen caddie es consejero, confidente, amigo, gurú… Incluso un hombro sobre el que llorar (si lo necesitas).

Y todo esto, pensando en que no eres un golfista profesional. En caso de serlo, sabrás que tu caddie es tu enciclopedia de campo. Debe conocer cada centímetro cuadrado del campo, tus palos y a ti mismo y ayudarte en cada golpe para lograr mejorar tu juego. Pero antes, nos vamos de viaje a la cuna del golf para conocer sus orígenes.

Los orígenes del caddie

Los primeros indicios de la existencia de un fiel escudero datan del siglo XVII. Y como ellos, originalmente eran niños. De hecho, la palabra “caddie” proviene del francés “le cadet”, que significa “el niño” o también sinónimo de “el más joven de una familia”. Y no era algo raro… pensemos en los oficios más antiguos como herrero o panadero, era habitual, por aquel entonces, que niños de muy baja edad comenzaran a trabajar en estos talleres para aprender una profesión.

Durante el siglo XVIII el significado de la palabra comenzó a emplearse para designar a un recadero o porteador de agua en Escocia, que era un antiguo servicio público de las ciudades.

La importancia del caddie en el juego los origenes del caddie

Aunque hoy en día las palabras “caddie” y “golf” están plenamente asociadas y no se entiende la una sin la otra, no fue hasta mediados del siglo XIX cuando se introdujo la definición actual en los diccionarios

El mítico fabricante de palos Andrew Dickson fue el primer caddie documentado para el duque de York, allá por finales del siglo XVII, aunque su función no era exactamente igual a la actualidad. Por aquel entonces se les conocía como “fore-caddy”, y su función principal era la de buscar y encontrar las bolas de golf.

Otra teoría alternativa, pero muy popular, indica que el término proviene de la palabra “cadete” durante el reinado de la Reina María de Escocia, la primera mujer golfista conocida. Esta, pasó buena parte de su vida en Francia, en donde no dejó de practicar su deporte favorito, y eran, precisamente, los cadetes militares franceses quienes llevaban los palos de golf de su majestad.

Se sospecha que al regresar a Escocia, adoptó la costumbre de utilizar a los cadetes, a los cuales comenzó a llamar “caddies”.

¿Cuáles son las labores del caddie durante el juego?

Ya hemos mencionado que el caddie es el encargado de ayudar con la puntuación y transportar los palos. Pero también hemos dicho que sus labores van mucho más allá.

Conocer y entender al golfista y sus habilidades

Un buen caddie tiene que ser todo un experto en golf y saber transmitir esos conocimientos. Del mismo modo, debe saber evaluar las capacidades del golfista. Y esta es, precisamente, la parte complicada. ¿Hace fade o draw?, ¿la bola se eleva mucho o poco?, ¿tiene algún defecto su swing?

Ser capaz de detectar fallos o peculiaridades en el juego del golfista, le ayudarán a mejorar su juego, de modo que, a lo mejor, por si mismo no sería capaz.

Comprender las condiciones climáticas

¿Pensais que la dirección y velocidad del viento influyen en el juego? ¿Y la lluvia? “¡Vaya pregunta más tonta!”, estaréis pensando. Pero… ¿y la humedad? Seguramente creas que prácticamente no afecta en nada a la hora de golpear la bola (más allá de lo mojado o seco que pueda estar el terreno), y eso es algo en lo que el caddie no influye. Pero no te olvides de algo importante: el caddie está para asistir al golfista en todo.

¿Y si te dijera que muchos golpes se han errado por tener las manos mojadas? Está claro que la lluvia o el viento afectan de manera directa al juego, y por eso se tienen muy en cuenta. También es verdad que en los tiempos que corren hay de todo en el mercado y que puedes utilizar guantes para evitar que se te resbale el palo. Sin embargo, un buen caddie estará atento a todos los detalles y, con casi toda probabilidad te facilite una toalla para secar tus manos.

Mantenimiento del campo

El caddie es responsable de reparar cualquier divot que haga el jugador, pasar el rastrillo por los búnkeres lo más limpiamente posible si su jugador tiene la desgracia de aterrizar en uno y reparar cualquier marca que vea en los greens.

Conocimiento del terreno

Deben conocer bien los greens para transmitir la información de forma clara y precisa, tanto en lo que respecta a la línea como al ritmo. Ser específico es la clave: no hay líneas imprecisas que digan “sólo un poco fuera de la izquierda del hoyo”. …. ¿Qué es sólo un poco?

La experiencia desempeña un papel importante en lo bueno que puede ser un caddie en la lectura de los greens, nadie acierta en todas las lecturas. Si lo hicieran, tendrían a todos los mejores profesionales llamando a su puerta.

Localización y búsqueda de bolas

Más de 400 años después de Andrew Dickson hay cosas que no han cambiado tanto, después de todo. Y es que un buen caddie debe estar muy concentrado cada vez que un jugador golpea su bola para evitar posibles problemas potenciales. Tiene que identificar la línea exacta por la que se desplaza la bola y tener una idea de la distancia que ha recorrido para aumentar las posibilidades de encontrarla.

Los golfistas odian perder bolas de golf, no tanto por la pérdida de la bola, sino por el daño que supone para su puntuación. Cada vez que un caddie encuentra una bola es evitar una penalización en la puntuación.

La importancia del caddie en el juego Localizacion y busqueda de la bola

Adelantarse a los acontecimientos

A lo largo de la ronda, el caddie debe estar al lado de su golfista, e incluso mejor por delante de él. Evidentemente, si hay que rastrillar un búnker o reparar un divot, el caddie se retrasará un poco, pero debería intentar alcanzarlo lo más rápidamente posible, no limitarse a deambular.

Limpieza de palos y bolas de golf

Un caddie tendrá una toalla húmeda a mano para llevar a cabo este proceso. Los golfistas esperan sacar un palo limpio de la bolsa.

Quitar o sujetar el palo de la bandera

Esto ha cambiado en los últimos años, ya que algunos jugadores prefieren dejar el palo de bandera en el hoyo, mientras que otros quieren quitarlo. Pero cuando hay que quitarla, un caddie debe estar a mano para hacerlo.

¿Existe un único tipo de caddie?

El significado de “caddie” no se refiere tanto a la persona en sí misma como a la función que desempeña. Digamos es un oficio o una ocupación, y, por lo tanto, puede realizarse de varias maneras. En líneas generales, las labores del caddie pueden realizarse de dos maneras:

  • En primer lugar está el caddie tradicional. Consiste en que tanto el golfista como el caddie recorran el campo. El caddie se encarga de llevar la bolsa, mantener los palos y la bola limpios, y camina por delante del golfista para localizar su bola y calcular la distancia al hoyo y/o a los obstáculos. A veces, se le pide que opine sobre cuestiones como la selección de palos, qué o dónde golpear y/o dónde apuntar un putt. Este es el método más habitual que se utiliza en los clubes de golf y es el único permitido en la PGA y en la LPGA. El mantra más habitual del caddie es: presentarse, callarse y seguir.
  • Y, en segundo lugar, el fore-caddie. Consiste en que el caddie camina mientras los jugadores van en los carros. El fore-caddie dará una descripción del hoyo y luego caminará por delante para detectar los golpes de salida de los jugadores. A continuación, obtiene la distancia del jugador (ya sea con un reloj GPS, un láser, el conocimiento del campo o los aspersores) mientras los jugadores conducen sus carros desde el tee hasta sus golpes. Se adelanta de nuevo para localizar los siguientes golpes del golfista. Este proceso continúa hasta que los jugadores llegan al green. Una vez en el green, arreglará las marcas de la bola y atenderá la bandera. Más que nada, el caddie está ahí para hacer que la ronda del jugador sea agradable, ocupándose de las tareas menores, acelerando el juego y proporcionando apoyo mental si se le pide.

Reglas del golf para los caddies

Según las Reglas de Golf, un caddie es tratado como el compañero del jugador. Este es responsable siempre que el caddie infrinja una de las Reglas de Golf, exactamente como si el jugador hubiera sido el infractor.

Por lo tanto, es muy importante que el caddie conozca bien las Reglas de Golf, especialmente las que se producen habitualmente en el transcurso de una ronda.

Si se toma unos minutos para familiarizarse con algunas de las reglas que se comentan aquí, podrá evitar la vergüenza de que su jugador sea penalizado.

Acciones no permitidas

  • Situarse en la línea de juego cuando un jugador toma posición y realiza un golpe.
  • Reemplazar una bola, a menos que el caddie haya levantado o movido la bola.
  • Dejar caer o colocar una bola en una zona de alivio.
  • Decidir tomar alivio bajo una regla. El caddie puede aconsejar al jugador que lo haga, pero el jugador debe decidir.

Acciones permitidas

  • Llevar, transportar y manipular los palos del jugador y otro equipo.
  • Buscar la bola de un jugador.
  • Si se le pide, dar información, consejo y ayuda antes de realizar el golpe.
  • Alisar los bunkers u otras acciones para cuidar el campo.
  • Retirar la arena y la tierra suelta y reparar los daños en el putting green.
  • Retirar o atender la bandera antes o después del golpe.
  • Si el jugador se lo pide, marque el lugar de la bola del jugador y levante y vuelva a colocar la bola en el putting green.
  • Limpie la bola del jugador.
  • Retire los impedimentos sueltos y las obstrucciones móviles.

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