Qué material es mejor para palos de golf

Los golfistas tienen muchas opciones disponibles en cuanto a qué material es mejor para palos de golf. Para un novato en el juego esto también puede ser confuso en cuanto a por qué uno seleccionaría un material respecto a otro. Así que vamos a explicar la diferencia en los materiales y por qué podrían ser utilizados para los distintos palos de golf.

Los tres componentes principales del golf son el swing, los palos y las pelotas, además de un campo de golf donde jugar. Sin embargo, pocos jugadores o aficionados piensan en la industria que está detrás de este deporte, tratando de satisfacer la creciente necesidad de mejores palos y bolas en el mercado. Hoy en día, los ingenieros necesitan mejorar constantemente los materiales y las tecnologías para lograr la competitividad en la producción de palos y bolas de golf.

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Los metales, de los que tradicionalmente se componen la mayoría de los palos de golf, también se han desarrollado en materiales compuestos, aleaciones especiales, etc. La alta competitividad del juego exige a menudo el uso de metales y aleaciones de última generación para la fabricación de las diferentes categorías de palos de golf. En este artículo, te presentamos los principales metales que componen los palos de golf.

Mucha gente puede pensar que hoy en día el uso de metales para fabricar los palos de golf es una tecnología anticuada. Los materiales compuestos modernos, como la fibra de carbono o el grafito, ofrecen casi las mismas propiedades, si no mejores, y han sido adoptados por muchos fabricantes. Sin embargo, los metales siguen desempeñando un papel importante, y hay una buena razón para ello. Los metales y las aleaciones metálicas proporcionan algunas cualidades esenciales que no tienen un equivalente cuando se comparan con los materiales compuestos.

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Visión general de los palos de golf

Aunque los historiadores atribuyen el origen del golf a la sociedad escocesa del siglo XIV, algunas versiones históricas sitúan la aparición del prototipo del golf en la antigua Roma. Los romanos jugaban a un juego llamado Pangania, en el que la idea básica era golpear una bola de cuero rellena con un palo doblado. Hoy en día, el golf se conceptualiza bajo las regulaciones de la R&A y la USGA, que ratifican cada uno de los componentes de este fantástico juego.

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En términos generales, un palo de golf es un tipo de palo que se utiliza para golpear la bola de golf en el golf. El palo de golf se compone de una varilla, una cabeza de palo y una empuñadura de golf. Los golfistas utilizan diferentes tamaños y tipos de palos de golf para los diferentes golpes durante el juego.

Qué material es mejor para palos de golf palos de golf antiguos

Al principio, los palos de golf estaban formados por diferentes tipos de madera, algunos de ellos muy resistentes. Sin embargo, seguían siendo susceptibles de romperse en la parte superior del backswing, por lo que en el siglo XIX se sustituyó la madera por el metal. A pesar de ello, la madera se ha utilizado durante mucho tiempo y ha dado nombre a algunos tipos de palos de golf. Estos son los principales tipos de palos de golf:

Metales utilizados para la fabricación de palos de golf

La implementación de los metales en la industria de los palos de golf mejoró significativamente su resistencia y durabilidad y sus propiedades mecánicas y físicas. La varilla y la cabeza del palo de golf suelen estar formadas por metal, o por un metal reforzado con otro material, según el tipo de palo. Los distintos metales y aleaciones soportan los elementos del juego de forma diferente.

Aunque los materiales compuestos ganaron popularidad rápidamente, los fabricantes siguen prefiriendo algunos metales por sus cualidades y su precio. A continuación le presentamos 20 metales y aleaciones metálicas que componen los palos de golf modernos.

  • Acero
  • Acero inoxidable 304
  • Acero inoxidable 431
  • Acero inoxidable 17-4
  • Acero inoxidable 15-5
  • Acero al carbono
  • Acero cromado
  • 6-4 Titanio
  • Titanio Beta
  • Escandio
  • Zinc
  • Aluminio fundido a presión HST
  • Aluminio 6061
  • Metal maraging
  • Aleación de Ti
  • Tungsteno
  • Níquel berilio
  • Cobre berilio
  • Inversión – fundición
  • Zeemet®

Para algunas personas, la enumeración de los diferentes tipos de acero en la lista en lugar de su generalización como acero inoxidable, por ejemplo, probablemente no tenga sentido. Sin embargo, los distintos tipos de acero tienen características mecánicas y físicas variadas y se utilizan para fines distintos. Estas diferencias influyen en el rendimiento de los palos de golf, por lo que los ingenieros tienen que tener en cuenta las propiedades de cada tipo de acero a la hora de construir sus palos.

Los metales siguen siendo los materiales preferidos para fabricar algunos palos de golf, especialmente los hierros, por su resistencia a la torsión durante el impacto con la bola de golf. Los materiales compuestos modernos son más ligeros, duraderos y prácticos, pero las varillas son susceptibles de sufrir torsión en el impacto de la cara del palo con la bola de golf. La siguiente tabla ilustra algunas ventajas mecánicas y físicas de las aleaciones metálicas utilizadas para la fabricación de cabezas y varillas de golf en términos de resistencia.

Material CorrosivoDensidad (g/cc)KIC (Mpa√m)E (GPa)σYS (MPa)Composición (wt %)
Acero inox. 431SI7.8 200700-1000Fe – C 0.20max, Mn 1.0max, Cr 16, Ni 1.9
Acero inox. 17-4PHSI7.8 200700-1200Fe – C 0.07max, Mn 1.0max, Cr 16, Ni 4.0, Cu 4.0, Nb+Ta 0.30
Acero martensítico C350NO8.0602001700-2300Fe – 0.03max, Mn 0.10max, Ni 19, Co 12, Mo 4.8, Ti 1.4
Aluminio 6061SI2.73069270Al-Mg 1.0, Si 0.60, Cr 0.20, Cu 0.28
Aleación zinc-aluminio 27SI5.01878200-300Zn – Al 27, Mg 0.015, Cu 2.2
Vidrio metálico basado en ZirconioSI6.817881860Zr – Cu 40, Al 10
Ti-3Al8V6Cr4Mo4ZrSI4.8651051100-1160Ti-Al 3.0, V 8.0, Cr 6.0, Mo 4.0, Zr 4.0
Ti-6Al-4VSI4.530110900Ti-Al 6.0, V 4.0

En la industria actual de los palos de golf se impone el uso de aleaciones y materiales metálicos mejorados. El estereotipo tradicional que relaciona los metales con el peso extra no es válido para las aleaciones modernas. Las tecnologías innovadoras incluyen incluso prototipos de metales utilizados para la construcción de naves y estaciones espaciales.

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Titanio

El uso del titanio en los palos de golf procede de la tecnología utilizada en la industria aeroespacial. Los primeros palos de golf fabricados con titanio se remontan a principios de la década de 1990 y rápidamente se convirtieron en el material elegido para las cabezas de los drivers debido a la elevada relación resistencia-peso. El titanio es más ligero que el acero inoxidable y permite al diseñador fabricar una cabeza de palo mucho más grande que cumpla las especificaciones de peso de un driver normal. La resistencia del material ha aumentado la durabilidad incluso para los golfistas más fuertes del mundo.

Hay muchas aleaciones de titanio diferentes para cambiar tanto el peso como los requisitos de resistencia. Con cabezas de driver que alcanzan el volumen máximo de 460 centímetros cúbicos, la aleación más común es la de titanio 6/4, por la que el 90% del material es titanio, el 6% es aluminio y el 4% es vanadio. Hay muchas otras aleaciones o grados de titanio (a veces llamados Beta Titanio) como 15-3-3-3, SP700, 10-2-3, etc. disponibles para el diseñador de palos. Si se utiliza el grado más alto de titanio, normalmente es sólo para el material de la cara y no para toda la cabeza.

La Asociación de Golf de los Estados Unidos (USGA) y el Real y Antiguo Club de Golf de St. Andrews (R&A) -los dos organismos que gobiernan el golf- establecieron normas sobre la velocidad a la que una bola puede salir de la cara del palo de un driver. La mayoría de los fabricantes hacen drivers que llegan a este límite sin sobrepasarlo, por lo que realmente no hay ninguna ventaja de un material sobre otro. Normalmente, los drivers más pequeños (de menos de 400cc) utilizan el titanio beta de mayor coste para aumentar la velocidad con la que la bola sale de la cara. Pero con los palos de 460cc, el titanio estándar 6/4 será material suficiente para la máxima velocidad de bola permitida.

El titanio también se puede utilizar en otros palos, pero normalmente no se ve mucho por un par de razones. En primer lugar, el titanio es mucho más caro que el acero inoxidable utilizado en fairways, híbridos y hierros. En segundo lugar, la característica principal del titanio es su resistencia y ligereza. Si una madera de calle se fabricara con titanio, normalmente se haría de un tamaño mucho mayor para conseguir un peso normal. Al hacer esto, la cabeza podría ser mucho más alta y hace que sea efectivamente más difícil de golpear fuera de la calle. La alternativa es utilizar un metal denso o colocar un peso mayor en la suela… Lo mismo puede decirse de los hierros de titanio. Sin embargo, es posible que hayas visto algunos hierros con una inserción de titanio como forma de aumentar la velocidad de la bola en el impacto en comparación con una cabeza de palo totalmente de acero inoxidable.

Acero inoxidable

El acero inoxidable es el material más utilizado en el golf. Es generalmente barato y fácil de moldear en todas las formas que se ven en los palos de golf, además de ser lo suficientemente duradero para el juego diario. Uno de los más usados para la fabricación de palos es el acero inoxidable 17-4 (compuesto por no más de 0,07% de carbono, entre 15 y 17% de cromo, 4% de níquel, 2,75% de cobre y 75% de hierro y oligoelementos). El 17-4 se utiliza principalmente para las maderas metálicas, los híbridos y algunos hierros. El otro tipo de acero inoxidable es el 431 (compuesto por no más del 0,2% de carbono, entre el 15 y el 17% de cromo, entre el 1,25 y el 2,5% de níquel, y el resto de hierro y algunos oligoelementos). Este grado de acero inoxidable se utiliza para los hierros y los putters, pero tiene suficiente resistencia para los fairway y los híbridos.

La mayoría de los fairway se fabrican hoy en día con acero inoxidable 17-4. Los drivers también pueden fabricarse con 17-4, pero debido a la alta densidad del material, el límite de tamaño es de aproximadamente 250cc sin riesgo de que se agriete durante el juego normal. Como los golfistas prefieren drivers más grandes y fáciles de golpear, hoy en día prácticamente no se fabrican drivers de acero inoxidable. Los hierros de fundición a la cera perdida pueden fabricarse con grados 431 o 17-4. El 17-4 es el más duro de los dos. Esto permite ajustar el loft o el lie de los 431 un poco más fácilmente, pero aparte de eso, no hay ninguna ventaja mayor de uno frente al otro.

Acero inoxidable especial (acero martensítico)

Otra adición más reciente al número de materiales utilizados en la fabricación de cabezas de palos de golf es el acero martensítico, que es una aleación o familia de aceros con propiedades únicas. Normalmente, los aceros martensíticos son más duros que los aceros no martensíticos, como el 431 o el 17-4, y se utilizan principalmente para las inserciones de la cara en lugar de toda la cabeza. Se puede fabricar la cabeza de un driver totalmente de acero martensítico, pero el tamaño de la cabeza sigue siendo limitado (aproximadamente en el rango de los 300cc). Además, el coste de la cabeza no sería mucho menor que el de una fabricada con titanio.

Dado que los aceros martensíticos son más duros, el inserto de la cara puede hacerse más fino que el acero inoxidable normal utilizado en el golf. Como resultado, la bola que sale de la cara tendrá una velocidad de bola ligeramente alta en el impacto. Los aceros martensíticos son más caros de producir, por lo que su precio es más elevado, lo que supone una compensación por su mayor rendimiento.

Aluminio

El aluminio es un material mucho más ligero que el acero inoxidable. Las primeras maderas metálicas fabricadas en aluminio en los años 70 y 80 no eran muy resistentes ni duraderas. Esto provocó que estas cabezas de palo de bajo coste se ganaran una mala reputación por rayarse y abollarse con facilidad que aún perdura hoy en día. Sin embargo, las aleaciones de aluminio actuales son mucho mejores que las que se utilizaban en el pasado y el tamaño de la cabeza se puede hacer hasta el tamaño máximo para los conductores (460cc) bajo las Reglas de Golf o incluso más grande.

Las cabezas fabricadas con aluminio son mucho más baratas que incluso las de acero inoxidable, lo que hace que estos palos sean más asequibles e ideales para las maderas de los sets de iniciación o los sets junior. El único inconveniente del aluminio es que las paredes tienen que ser más gruesas para no agrietarse o ceder. Por lo tanto, la velocidad de la bola que sale de la cara sería menor que la de un driver de titanio.

Qué material es mejor para palos de golf - Comparacion palos

Grafito de carbono

El grafito de carbono es un material extremadamente ligero y puede utilizarse para crear maderas (normalmente con algún tipo de suela metálica para mayor durabilidad y peso adicional). Hoy en día, pocos palos se fabrican principalmente con grafito de carbono; sin embargo, hay algunos que incorporan el material de grafito de carbono en el diseño.

El grafito de carbono es menos denso que cualquier otro material utilizado en el golf y una opción perfecta para sustituir la cubierta superior (o corona o parte superior de la cabeza). El ahorro de peso que supone la incorporación del grafito de carbono en la corona, permite reposicionar el peso adicional en otras partes de las cabezas para mejorar el diseño. Las cabezas fabricadas con grafito de carbono, o parcialmente con él, tienen un precio elevado y pueden encontrarse, no sólo en los drivers, sino también en las maderas de calle y los híbridos.

Acero al carbono

Utilizado en hierros, wedges y putters, el acero al carbono se ha empleado en la fabricación de los palos de golf durante siglos. La mayoría asocia los hierros y wedges de acero al carbono con los forjados, ya que éste era el principal método de fabricación de estos palos. Sin embargo, ciertas aleaciones de acero al carbono también pueden fundirse (acero al carbono 8620) para producir una cabeza de palo. En cualquier caso, el acero al carbono es un material blando y maleable que se oxida sin algún tipo de acabado cromado protector.

Los golfistas más hábiles tienden a gravitar hacia los modelos hechos de acero al carbono, ya que algunos dicen que pueden notar una diferencia en la sensación del material frente al acero inoxidable más duro. Más importante aún, la cabeza hecha de acero al carbono más suave tiende a ser menos de un diseño de mejora del juego y se tiende más para el golfista de menor handicap.

Algunas de ellas están intencionadamente sin cromar para que se oxiden con el uso normal. La idea detrás de los wedges de acero al carbono sin cromar es una sensación más suave y un supuesto mayor spin. Los hierros, wedges y putters fabricados con acero al carbono son más caros que los de acero inoxidable.

Zinc

Las cabezas fabricadas con zinc son las menos caras de todos los materiales. Utilizadas sobre todo en hierros, wedges y putters, tanto en juegos de iniciación como en juegos junior, las cabezas de zinc son menos duraderas que sus homólogas de acero inoxidable. Las cabezas de zinc se identifican por sus propiedades no magnéticas y sus diámetros de hosel más grandes de lo normal.

 

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